什麼是石油化學工業?簡單地說,就是把石油或天然氣變成材料(如塑膠、橡膠、纖維、化學品等),再將這些材料加工成為日常用品(如鞋子、輪胎、衣服、油漆等)的工業。

         依照中華民國工業分類 (CIC) ,石化工業的範圍包括石化本工業及石化依賴工業,其中石化本工業屬石化工業的上游和中游廠商,包括石化原料業、化學肥料業、人造纖維業、合成樹脂及塑膠業等,而石化依賴工業則屬石化下游廠商也括油漆業、清潔用品業、人造纖維紡織業、針織業、橡膠製品業等與我們的食、衣、住、行均有密切關係。

         目前政府雖將資訊、電子、汽車工業等列入策略性工業,但這些精密產品的硬體部份如零件、外殼、輪胎、化學品,約有60%至70%來自石化工業。因此石化工業是關鍵性工業,像是個神奇的魔術師將來自地底的油氣變成高附加價值的日用品,使我們享有多彩多姿的生活。

         由石油或天然氣製造出來的石化基本原料如甲烷、乙烷、乙烯、丙烯、丁二烯、苯、甲苯、二甲苯等,經過特定製造程序,可先製得中間原料,此中間原料經過聚合 (Polymerizatio) 、酯化 (Esterification) 、烷化 (Alkylation) 等製造過程可得塑膠 (Plastics) 、橡膠 (Rubbers) 、合成纖維 (Synthetic Fibers) 及化學品如清潔劑、黏著劑、溶劑、肥料等。

         如上所述,石化工業無論在國民生活、經貿以及就業市場上都有它顯著的地位。大家都同意,我國石化工業的發展是一種「逆向整體化」 (Backward Integration) 的發展,也就是說先發展紡織、塑膠等輕工業,而這些工業所需的原料,都是從國外進口的,在這過程中慢慢感覺到原料取得的困難而產生由國內自行製造中間原料的迫切需要,於是政府乃積極發展石化工業之中、上游工廠。


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